Arco de Triunfo

Foto: AleMogliani

El Arco de Triunfo de la Place de l'Etoile (Plaza de la Estrella) fue el sueño de Napoleón tras su aplastante victoria en la batalla de Austerlitz, librada en diciembre de 1805. Recientemente proclamado emperador de Francia (1804), Napoleón era en ese momento dueño y señor del continente, poniendo y deponiendo reyes a su antojo. Para mayor gloria suya y de su ejército, pretendió hacer de París una nueva Roma, erigiendo grandes monumentos conmemorativos.

Pero el triunfo de Napoleón tuvo corta vida. Europa entera se rebeló contra su tiranía, y este enorme Arco de Triunfo estuvo a punto de no ver nunca la luz. Aquí tienes la cronología de su construcción:

Cronología del Arco, extraída de nuestra audioguía de París (Tout Paris)

  • 1805 (2 de diciembre), batalla de Austerlitz, cuya victoria celebra este Arco.
  • 1810, Napoleón se casa con la hija del emperador de Austria, María Luisa de Habsburgo, y para impresionarla manda erigir una maqueta del arco de tamaño natural. Las obras del arco comienzan a continuación, dirigidas por el arquitecto Juan François Chalgrin, que muere al año siguiente.
  • 1814. Primera caída de Napoleón. Las obras se detienen al momento, cuando solo están levantados los 4 grandes machones, hasta el arranque del arco.
  • Con los reyes borbones nuevamente en el trono (la Restauración) se piensa en derribar las enormes estructuras o en darles otro uso, pero en 1821 muere Napoleón y dos años después, el rey Luis XVIII decide continuar las obras.
  • 1833. Tras una década de trabajos, ya bajo el rey Luis Felipe de Orleans, comienza la ejecución de los relieves de Arco, que duran 3 años, involucrando a artistas de todas las tendencias del momento.

Símbolo de Francia

A pesar del controvertido origen del monumento, que celebra el sometimiento de media Europa al imperio de Napoleón, el Arco de Triunfo se ha convertido en un símbolo de París y de toda Francia. Se encuentra lleno de placas conmemorativas de los acontecimientos que han marcado la historia reciente de Francia, y es el lugar emblemático donde se celebran los triunfos nacionales, tanto deportivos como políticos y militares: la victoria tras las guerras mundiales, los éxitos de la selección de fútbol, etc.

Tumba del soldado desconocido

Tras la Primera Guerra Mundial, el monumento adquirió un nuevo significado al acoger la tumba de un soldado anónimo muerto en esa contienda, en representación de todos los caídos por Francia. De los distintos frentes de guerra se trajeron los cuerpos de ocho soldados franceses no identificados, que fueron depositados en ocho ataúdes idénticos. Uno de ellos, escogido al azar, fue enterrado en el suelo del Arco de Triunfo el 28 de enero de 1921. Desde entonces, los desfiles triunfales ya no pueden pasar bajo el Arco sino que tienen que bordearlo, para no pisar la tumba de este soldado anónimo.

La inscripción de la lápida dice: "aquí reposa un soldado francés muerto por la patria".

La plaza

La plaza donde se ubica el Arco, llamada también en la actualidad Plaza Charles de Gaulle, fue creada con forma circular en el siglo XVIII, durante el reinado de Luis XV. En esa época, la zona estaba deshabitada, pero tras la erección del Arco de Triunfo comenzó a llenarse de edificios y exigía un diseño armonioso. Fue enteramente remodelada por el barón Haussmann durante el régimen de Napoleón III, sobrino de Bonaparte.

El barón Haussmann abrió 8 de las 12 avenidas que hoy confluyen en la plaza, formando un armonioso conjunto urbanístico, cuyo dibujo es espectacular a vista de pájaro. Pero la rotonda que se forma con estas 12 calles confluyentes hacen de ella un auténtico infierno para el tráfico de coches. Basta quedarse un rato junto al monumento para comprobarlo. Tiene fama de ser la rotonda más peligrosa del mundo.

Los 12 palacetes de fachada uniforme, previstos por Haussmann para dar mayor armonía a la plaza, fueron diseñados por el arquitecto Hittorff.

Llegar hasta el monumento

Para acceder a la base del monumento existe un paso subterráneo con dos bocas: una en los Campos Elíseos y otra en el lado opuesto, en la Avenida de la Grande Armée. No intentes nunca cruzar la carretera aunque la veas despejada. Es extremadamente peligroso, pues los coches acometen de repente por múltiples carriles.

Información Práctica

La entrada al interior del monumento permite acceder a la terraza, desde donde se obtienen vistas espectaculares de París, por la ubicación privilegiada del Arco, tanto de día como de noche. En el interior del Arco hay un pequeño museo, y una tienda. El ascensor lleva hasta la sala del ático, pero para llegar a la terraza hay que subir 46 escalones a partir de ahí.

Debes calcular en torno a 45 minutos para visitar el interior del Arco.

Tarifas

  • Entrada normal: 12€
  • Tarifa reducida: 10€
  • Tarifa grupo (20 pers.): 10€

Entrada gratuita: para menores de 18 años, y para ciudadanos de la UE hasta los 25 años. Más información en nuestra página sobre descuentos

Reserva obligatoria para grupos a partir de 7 personas

Horarios

El monumento abre de lunes a domingo con el siguiente horario:

  • De 2 enero - 31 marzo: 10 a 22.30
  • De 1 abril - 30 septiembre: 10 a 23
  • De 1 octubre - 31 diciembre: 10 a 22.30

Cerrado: 1 enero y 25 diciembre.

Cierra por la mañana: 1 y 8 mayo, 14 julio y 11 noviembre.

Cierre por saturación: debido a sus dimensiones, el monumento solo puede aceptar una determinada cantidad de visitantes. Si se rebasa esa cifra, cerrará sus puertas.

Más información: en la web oficial del Arco de Triunfo: www.paris-arc-de-triomphe.fr

Aquí puedes comprar también los billetes de entrada, que son válidos durante 1 año a partir de la fecha de compra.

Relieves del Arco de Triunfo

El Arco de Triunfo contiene varias colecciones de relieves:

  • Cuatro grandes grupos alegóricos, en las dos caras principales del Arco.
  • Seis escenas históricas de la época de la Revolución y el Imperio, sobre los grupos alegóricos y en los costados del Arco.
  • Famas recostadas sobre la curva de los arcos.
  • Friso con el tema de "la partida de los ejércitos" en una cara y "el regreso" en la otra.
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